NHK Special – 疾病的起源 – 心臟病

NHK Special – 疾病的起源 – 心臟病(日文)

以下是節目內容:

心臟病,WHO 公佈的世界死因第一位,日本過去三十年來,發病率也增加到 3.5 倍。

節目中,介紹了爬蟲類與哺乳類動物心臟的不同,第一個就是肌肉的密度,哺乳類比爬蟲類來得結實。兩億兩千萬年前誕生的哺乳類的心臟肌肉相當強而有力,能將血液送到全身肌肉,因而有相當好的運動能力。爬蟲類的心臟肌肉像海綿一樣,血液就這樣滲進去。而哺乳類則是有著專用的心臟微血管。

人類在 700 萬年前站起來了,以兩腳直立步行並與重力對抗,由於血液容易停留在下半身,心臟必須更有力才能避免腦部血液不足。加上 250 萬年前腦部變大,也埋下了心肌梗塞的種子。

人站立的時候,交感神經會活動,以收縮下半身血管,避免血液大量停留在下半身。長期來說,心臟會比較費力,得心臟病的機率也變高。

接下來講到心肌梗塞,這也是人類特別容易得到的疾病。大猩猩血液中的低密度膽固醇 (LDL) 濃度平均是人類的 1.5 倍,但是血管中很少有膽固醇堆積,也很少發生心肌梗塞。進一步研究,發現與一種稱為「N-羥基乙醯神經胺酸」的物質有關(N-Glycolylneuraminic acid;簡稱 Gc 或 Neu5Gc)。研究認為,有這個 Gc 物質會造成膽固醇容易堆積,因此造成心肌梗塞。機轉如下:Gc 進入血管壁,造成發炎,血管壁受傷,膽固醇因而容易進入血管壁。

網路上的介紹:
「比方說紅肉裡面有一個東西叫做 N-Glycolylneuraminic acid,這個東西在植物裡面是不存在的,而我們的抵抗能力很討厭這個東西,一但我們吃肉類的時候,免疫細胞會發動攻擊導致發炎,所以容易過敏,比較容易有自體免疫系統方面的疾病和各種各類的疾病」(出處

「科學家已發現一種名為 Neu5Gc 的抗原,這種抗原普遍存在於哺乳動物中,但正常人體無法自行合成,人類透過攝食肉類、蛋或乳製品,此抗原將累積在體內,進一步誘發抗原抗體的慢性發炎反應,結果可促進癌細胞的進展」(出處

為什麼黑猩猩的 LDL 濃度比人類高,卻不會被膽固醇塞住呢?就是因為人類沒有 Gc 而其他哺乳類動物有。人體內沒有 Gc,因此引起免疫反應而發炎,其他哺乳類就不會有這反應。

研究推測,270 萬年前人類才開始沒有 Gc 的,而這之後腦部開始發展變大,原因在於 Gc 會妨礙腦部發育。

另外,孕婦懷孕中的營養不足也會造成胎兒成人後容易得到心臟問題。首先,心肌細胞在胎兒時期就已分裂完成,之後不會增加,而懷孕期間營養不足造成養分優先供給胎兒大腦,心臟細胞如果因為營養不足而死亡,之後就不會再復原了。所以一出生心肌細胞數量就比別人少,因此也容易有心臟方面的問題。(相關報導

之前對於心臟病患都是認為應該靜養,但最近發現只要運動並監控脈搏及血壓,就能減少心臟病再發。原因在於鍛煉腿部肌肉能夠讓靜脈血液容易回流(所以腿又叫做第二心臟),又輔助已經不太好的心臟的功能。加入運動能讓心臟病再發率減少三成。

還有一種治療叫做「體外震波心血管治療」(CSWT;Cardiac Shock Wave Therapy)(報導一報導二)。這種方法如同體外心臟按摩,可刺激冠狀動脈長出新的小血管,改善心肌的血流供應。

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